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Global Trade Advisory Alert

As Alfândegas e a Proteção das Fronteiras dos EUA aumentam a sua atenção na investigação e aplicação das restrições dos EUA à utilização de trabalho forçado

A 14 de setembro de 2020, no âmbito da sua crescente atenção à questão do trabalho forçado, o Serviço de Alfândegas e Proteção das Fronteiras dos EUA (CBP) emitiu cinco Ordens de Retenção de Libertação (WROs) sobre mercadorias que alega terem sido produzidas com recurso a trabalho forçado, em violação do § 1307 do artigo 19. Este estatuto, comummente designado por "Proibição de Trabalho Forçado", proíbe a importação de bens para os EUA que sejam extraídos, fabricados ou produzidos com recurso a qualquer forma de trabalho forçado, condenado ou escravo. As cinco WROs emitidas visavam determinados produtos de cabelo, vestuário, algodão e informática provenientes da China.

Incluindo estas cinco WROs, o CBP já tomou medidas de execução ao abrigo da Proibição de Trabalho Forçado 25 vezes desde 2016, quando começou a aumentar a sua aplicação desta lei. O CBP também comunicou as suas intenções de continuar a aumentar as suas atividades de execução nesta área durante a sessão da Semana do Comércio Virtual do CBP que apresentou a 9 de setembro de 2020.

Antecedentes da proibição do trabalho forçado

Os EUA aplicam a proibição do trabalho forçado principalmente através de dois mecanismos: sanções e WROs, conforme descrito mais adiante.

  • As sanções podem visar atores específicos associados às importações de mercadorias proibidas. Podem ser aplicadas aos importadores de mercadorias contaminadas pelo trabalho forçado, aos que ajudam ou facilitam a sua importação e aos que transportam ou armazenam as mercadorias após a importação.
  • As WROs podem resultar na detenção de uma ou várias remessas suspeitas. A emissão de uma WRO significa que o CBP presume que toda uma classe de mercadorias é produzida com mão de obra proibida. Essas mercadorias serão automaticamente retidas. Além disso, as WROs colocam o ónus da prova no importador para estabelecer que os seus bens não foram produzidos com mão de obra proibida.

Antes de 2016, o CBP não emitia muitas WROs nem dava prioridade à aplicação da Proibição de Trabalho Forçado, mas os desenvolvimentos recentes mostram que a agência mudou de rumo desde que o Congresso dos EUA eliminou a "exceção da procura de consumo", uma caraterística da lei que anteriormente dificultava a aplicação da Proibição de Trabalho Forçado. Na sequência desta alteração à lei, o CBP, em 2017, criou uma Divisão de Trabalho Forçado permanente com o seu próprio pessoal e orçamento, e a Divisão de Trabalho Forçado emitiu desde então numerosas WROs, como referido acima. Além disso, em agosto de 2020, o CBP cobrou a sua primeira sanção civil por trabalho forçado no valor de 575 000 dólares.

Para além da alteração da lei, vários outros factores parecem também ter contribuído para o aumento da aplicação da lei nesta área. Especificamente, o CBP é agora obrigado a comunicar anualmente ao Congresso as suas estatísticas de aplicação de trabalho forçado. Os membros do Congresso também estão a pedir ao CBP que emita mais WROs. Por exemplo, vários membros do Congresso exigiram, em cartas abertas, que o CBP emitisse WROs sobre o cacau da Costa do Marfim e sobre todos os bens provenientes de Xinjiang, na China. Além disso, o Congresso introduziu recentemente vários projectos de lei que, se aprovados, podem resultar na emissão de mais sanções por trabalho forçado e WROs pelo CBP. Por último, este domínio também atraiu a atenção de várias organizações de direitos humanos que exigiram a aplicação desta lei.

Por estas razões, as empresas potencialmente afetadas devem considerar a possibilidade de rever e melhorar os seus programas de conformidade com as importações, de modo a abordar adequadamente os riscos crescentes de trabalho forçado.

Como podemos ajudar

Os especialistas em Global Trade Advisory da Deloitte fazem parte de uma rede global de profissionais que podem prestar assistência especializada a empresas em questões de comércio global. Os nossos profissionais podem ajudar as empresas que procuram gerir os impactos e potenciais impactos dos desenvolvimentos acima descritos através de:

  • Ajudar as empresas a desenvolver as suas estratégias de gestão dos riscos de trabalho forçado;
  • Disponibilizar especialistas no terreno em locais estrangeiros para apoiar as auto-investigações;
  • Rever as estruturas da cadeia de abastecimento juntamente com as políticas e processos de conformidade comercial para determinar se abordam adequadamente os riscos de trabalho forçado;
  • Conceber processos para examinar e investigar terceiros relativamente aos indicadores de trabalho forçado que estão a ser monitorizados pelo CBP; e
  • Monitorização de notícias, legislação e acções de aplicação para riscos emergentes de trabalho forçado.

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