Salte para o conteúdo principal

CO-RO | Capacidades e inovação

Inovação em bebidas através de sabores clássicos de fruta

O Grupo CO-RO é responsável por uma gama de refrigerantes à base de fruta e de gelados - picolés triangulares de vários sabores - distribuídos a nível mundial. A empresa começou com dois irmãos que faziam guloseimas numa cozinha nos arredores de Copenhaga em 1942. Atualmente, a CO-RO vende mais de 3,5 mil milhões de doses por ano em 80 países. No entanto, os principais ingredientes dos seus concentrados continuam a ser concebidos e produzidos perto de casa. Faz parte de uma estratégia que permite à empresa preservar a sensação de uma pequena empresa enquanto aumenta a sua presença a nível mundial.

Manter-se a par dos consumidores em locais como a Arábia Saudita, um dos maiores mercados da empresa, ou no Bangladesh, onde a CO-RO detém a propriedade maioritária de uma subsidiária de fabrico de sumos, cabe às equipas de inovação que trabalham a partir do centro de inovação distinto da empresa, o CO-RO Oval. A estrutura em Frederikssund, Dinamarca, alberga laboratórios de investigação e desenvolvimento que são visíveis a partir de vários pontos de vista dentro do complexo. Áreas de reunião informais, estações de trabalho e um átrio fazem parte de um plano aberto concebido para maximizar a interação - fomentando uma cultura de inovação.

"Quando os fornecedores nos visitam, queremos mostrar que somos uma empresa inovadora e construímos este habitat para promover essa filosofia", afirma Lee Taylor, vice-presidente executivo de inovação e marketing global da empresa. Esta filosofia está na base do objetivo da empresa de gerar 10% das vendas anuais através de novas inovações.

"Quando se compromete com um projeto, não pode ficar de pés frios só porque o tempo muda."

A troca regular de ideias flui através do grupo de ideação do CO-RO - uma equipa liderada por membros do comité executivo que considera sugestões de fornecedores e de diferentes geografias sobre novos produtos. Taylor dá exemplos como a melhoria das embalagens, incluindo palhinhas de papel, ou novos perfis de sabores para bebidas à base de sumo. A equipa de inovação para o consumidor da empresa pega nessas ideias, analisa a procura em mercados específicos e depois decide se produz ou celebra acordos de produção conjunta.

Tal como muitas grandes empresas na Dinamarca, a CO-RO é propriedade de uma fundação - uma entidade sem fins lucrativos que proporciona estabilidade a longo prazo à empresa e aos seus empregados. As operações globais abrangem uma variedade de estruturas empresariais, desde empresas detidas a 100% a joint ventures, permitindo à CO-RO ajustar-se a uma diversidade de condições empresariais e pressões económicas. Por exemplo, em 2020, a empresa abriu uma unidade de produção de concentrados no Quénia para a sua marca de bebidas de fruta Sunquick, um projeto de joint-venture que já estava em curso antes do início da pandemia de COVID-19. Taylor diz que a empresa está confiante de que a procura de bens de consumo rápido, como as bebidas e os produtos congelados da empresa, pode resistir à atual crise.

"Quando se compromete com um projeto, não pode ficar de pés frios só porque o tempo muda.", diz Taylor. "Continuamos a afirmar que a África Oriental é um ótimo local para fazer negócios".

Quando os gostos se traduzem além-fronteiras, a CO-RO utiliza as suas capacidades de produção para introduzir ou adaptar produtos existentes a novos clientes. Por exemplo, Taylor descreve uma iniciativa comercializada na Malásia que a empresa acreditava que também seria popular na época do Ramadão na Arábia Saudita. Ter a familiaridade cultural dos mercados locais e as capacidades logísticas de uma grande organização permite à CO-RO inovar de forma responsável à escala global.

"Incentivamos esta aprendizagem entre regiões", afirma Taylor. "Nunca é demais sublinhar a importância de ser suficientemente pequeno para o poder fazer, mas suficientemente grande para conseguir fazer as coisas. Se se concentrar no consumidor e no que é importante, e se se concentrar nas marcas que está a criar, vai sair-se bem".