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Guiado pela Consciência: A Deloitte e a busca da independência e da objetividade

A independência e a objetividade são os alicerces da profissão de auditoria. Ao longo da sua história, a Deloitte tem sido um líder do sector na manutenção e reforço destes princípios fundamentais.

As primeiras contas de uma empresa assinadas por "W.W. Deloitte, Accountant", em 1849, deixam claro o que a Great Western Railway pretendia quando o contratou: Uma auditoria "minuciosa, contínua e completa, conduzida por pessoas totalmente alheias e independentes dos diretores e administradores . . . com a obrigação de comunicarem os seus pareceres livremente e sem reservas", afirmava a Great Western Railway num relatório dos diretores.

A independência e a objetividade têm estado no centro da profissão de auditoria desde a sua origem. Este facto não impediu que os críticos questionassem a adesão da profissão a esses valores, particularmente com o crescimento das práticas de consultoria de gestão nas organizações de serviços profissionais, mas a Deloitte sempre se manteve como um defensor acérrimo e um farol para estes princípios.

Em plena Grande Depressão, o sócio-gerente da Haskins & Sells, Arthur Carter, que também era presidente da Sociedade de Contabilistas Públicos Certificados do Estado de Nova Iorque, foi chamado ao Capitólio para fazer pressão a favor de auditorias obrigatórias para as empresas públicas. O senador norte-americano Alben Barkley, que mais tarde foi vice-presidente do presidente Harry Truman, estava cético. "Quem é que o audita a si?", perguntou a Carter.

"A nossa consciência", respondeu Carter.

Preocupações semelhantes surgiram no final da década de 1970, durante o crescimento da consultoria; no final da década de 1980, durante a crise das poupanças e empréstimos, e no início da década de 2000, após o colapso da Enron, WorldCom e Arthur Andersen. Em todos os casos, a Deloitte esteve presente para ajudar a orientar a profissão e contribuir de forma construtiva para a resposta regulamentar.

A Deloitte foi líder na criação, em 2007, do Center for Audit Quality, um grupo dedicado à manutenção de elevados padrões para contabilistas. A Deloitte continua a ser um participante ativo no grupo, que é afiliado ao AICPA - também ele co-fundado pelo pioneiro da Deloitte, Charles Waldo Haskins, em 1887.

A Deloitte continua a seguir a tradição de Haskins e de outros líderes, trabalhando com os seus pares e reguladores para promover os mais elevados padrões de independência e objetividade. Os Princípios Globais de Conduta Empresarial são a expressão formal destes padrões, baseados na "nossa convicção de que, na Deloitte, a ética e a integridade são fundamentais e não negociáveis".

Os relatórios livres, justos e completos das organizações industriais devem basear-se numa auditoria completa e independente das contas por contabilistas públicos certificados desinteressados, cujos certificados assinados, a publicar juntamente com o relatório, constituem uma garantia de fiabilidade mais perfeita do que qualquer outra ainda por descobrir.

Article in Commerce, Accounts & Finance, believed to have been written by Charles Waldo Haskins, founder, Haskins & Sells, 1901