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Cidadãos do Mundo: A Fundação e o Growth Global da Pegada de Deloitte

Desde os seus primórdios, a Deloitte trabalhou com clientes de todo o mundo, adotando uma perspetiva global que conduziria à rede internacional de firmas-membro que serve atualmente 150 países e territórios.

Mais de 40 anos depois de ter aberto as suas portas pela primeira vez, a prática da William Welch Deloitte em Londres ainda tinha apenas um escritório. No entanto, o seu trabalho incluía auditorias a empresas com interesses comerciais nos Estados Unidos, América Latina, Austrália e China.

"Sou quase obrigado a esconder o facto de você estar em África, com receio de lhe darem mais trabalho", escreveu o sócio da Deloitte, John George Griffiths, a Edward Adams, em 1888. O próprio Griffiths ia a Paris duas vezes por ano para inspecionar os livros de um cliente e visitou Nova Iorque no mesmo ano em que Adams foi para a África do Sul. Dois anos mais tarde, a Deloitte abriu o seu primeiro escritório internacional, em Wall Street.

A presença internacional da Deloitte cresceu rapidamente a partir de então. No início da Primeira Guerra Mundial, em 1914, havia escritórios na Argentina, México, Brasil, Canadá e Cuba, bem como na ilha de Java (uma coligação com George A. Touche & Co. que foi a primeira ligação formal entre a Deloitte e Touche), e na África do Sul e Rodésia do Sul (o futuro Zimbabué). Os compromissos vieram da Irlanda, Noruega, Índia, Egipto, Chile e Singapura.

A estrutura destas novas práticas teve repercussões nos profissionais da Deloitte até aos dias de hoje: uma rede de firmas associadas, cada uma com os seus próprios sócios, que reencaminhavam o trabalho para os de outras firmas associadas. O escritório de Nova Iorque seria em breve o centro de uma rede das suas próprias sucursais na América do Norte. As firmas associadas na Europa continental e no sul de África seguiram-lhe o exemplo.

Durante esta época, as organizações herdadas da Deloitte estavam a prosseguir a sua própria expansão global. A Haskins & Sells foi a primeira empresa de contabilidade americana a abrir um escritório em Londres, em 1901, e nos 25 anos seguintes abriu escritórios adicionais na China e nas Filipinas. Em 1925, a Deloitte e a Haskins & Sells fundiram as suas práticas no Canadá, Cuba e México e, cinco anos mais tarde, formaram uma empresa comum na Europa, América do Sul e África do Sul. As duas empresas fundiram-se em 1952, dando início a um período de grande crescimento global, abrindo o primeiro escritório em Tóquio em 1955. (A Tohmatsu Awoki & Co. foi criada 13 anos depois, em 1968).

Entretanto, a Touche Ross estava a aumentar a sua presença global ainda mais rapidamente, duplicando o número de países com firmas associadas entre 1960 e 1962. Só em 1961, a Touche Ross abriu escritórios na Argentina, Bahamas, Barbados, Brasil, França, Jamaica, Nova Zelândia, Panamá, Peru, Porto Rico, África do Sul, Rodésia do Sul e Suíça, e mais tarde na década fez a sua primeira afiliação com um auditor indiano, lançando as bases para a atual Deloitte Índia.

O crescimento explosivo da Touche Ross levou-a a formalizar a estrutura de firmas-membro que se mantém até hoje. Este conceito de firmas-membro data de 1974, quando foi criada uma federação de 30 firmas-membro da Touche Ross. Uma dúzia de anos mais tarde, a Touche Ross contava com 54 firmas nacionais.

Atualmente, a Deloitte continua a ser uma rede global de firmas-membro. Em 2016, oito firmas-membro europeias uniram forças como Deloitte North West Europe, agora conhecida como Deloitte North and South Europe. Uma combinação subsequente reuniu as firmas-membro da Deloitte na Austrália, China, Japão, Nova Zelândia, Sudeste Asiático e Taiwan para criar a Deloitte Asia Pacific. A mais recente combinação regional resultou na Deloitte DCE GmbH, com mais de 6.000 profissionais na Alemanha, França, Luxemburgo, Áustria e Europa Central.

No âmbito da atividade da empresa, visitei praticamente todos os países da Europa. Foi uma experiência incrível para um jovem, não só por ter adquirido conhecimentos sobre os negócios do continente, mas também por lhe ter dado a oportunidade de conhecer a vida em centros como Paris, Madrid, Sevilha, Roma, Viena no tempo dos Habsburgos, Berlim, Bruxelas, Antuérpia, Constantinopla, Praga (onde, em certos dias festivos, havia confrontos entre checos e alemães, que muitas vezes levavam a pancadaria e outras vezes a coisas piores, e vi frequentemente o arquiduque austríaco a conduzir uma carroça inglesa com um pequeno tigre atrás, quando estava estacionado com o seu regimento nessa cidade), S. Petersburgo e Moscovo (quando o governo de Moscovo era o único a ter um regimento de segurança). Petersburgo e Moscovo (quando o czar estava no trono) e as cidades do Báltico.

-Sir William Plender, partner, Deloitte, Plender, Griffiths and Company, 1897-1946