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Cidadãos do mundo: a fundação e o crescimento global da pegada da Deloitte

Desde seus primeiros dias, a Deloitte trabalhou com clientes em todo o mundo, adotando uma perspectiva global que levaria à rede internacional de firmas-membro que hoje atende a 150 países e territórios.

Mais de 40 anos depois de abrir suas portas pela primeira vez, a prática da William Welch Deloitte em Londres ainda tinha apenas um escritório. Seu trabalho, no entanto, incluía auditorias para empresas com interesses comerciais nos Estados Unidos, na América Latina, na Austrália e na China.

"Sou quase obrigado a esconder o fato de que o senhor está na África por medo de conseguir mais trabalho para o senhor fazer lá", escreveu o sócio da Deloitte, John George Griffiths, para o funcionário Edward Adams em 1888. O próprio Griffiths ia a Paris duas vezes por ano para inspecionar os livros de um cliente e visitou Nova York no mesmo ano em que Adams foi para a África do Sul. Dois anos depois, a Deloitte abriu seu primeiro escritório internacional, em Wall Street.

A presença internacional da Deloitte cresceu rapidamente a partir de então. No início da Primeira Guerra Mundial, em 1914, havia escritórios na Argentina, México, Brasil, Canadá e Cuba, bem como na ilha de Java (uma joint venture com George A. Touche & Co. que foi a primeira conexão formal entre a Deloitte e a Touche), na África do Sul e na Rodésia do Sul (o futuro Zimbábue). Os compromissos vieram da Irlanda, Noruega, Índia, Egito, Chile e Cingapura.

A estrutura dessas novas práticas ressoaria com os profissionais da Deloitte hoje em dia: uma rede de firmas associadas, cada uma com seus próprios sócios, que encaminhavam o trabalho para os de outras firmas associadas. O escritório de Nova York logo se tornaria o centro de uma rede de suas próprias filiais na América do Norte. As firmas associadas na Europa continental e no sul da África seguiram o exemplo.

Durante essa época, as organizações herdadas da Deloitte estavam buscando sua própria expansão global. A Haskins & Sells foi a primeira empresa de contabilidade americana a abrir um escritório em Londres, em 1901, e nos 25 anos seguintes abriu outros escritórios na China e nas Filipinas. Em 1925, a Deloitte e a Haskins & Sells uniram suas práticas canadenses, cubanas e mexicanas e, cinco anos depois, formaram uma joint venture na Europa, América do Sul e África do Sul. As duas empresas se fundiram em 1952, dando início a um período de grande crescimento global, abrindo o primeiro escritório em Tóquio em 1955. (A Tohmatsu Awoki & Co. foi estabelecida 13 anos depois, em 1968).

Enquanto isso, a Touche Ross estava aumentando sua presença global ainda mais rapidamente, dobrando o número de países com firmas associadas entre 1960 e 1962. Somente em 1961, a Touche Ross abriu escritórios na Argentina, Bahamas, Barbados, Brasil, França, Jamaica, Nova Zelândia, Panamá, Peru, Porto Rico, África do Sul, Rodésia do Sul e Suíça e, no final da década, fez sua primeira afiliação com um auditor indiano, lançando as bases para a atual Deloitte Índia.

O crescimento explosivo da Touche Ross levou-a a formalizar a estrutura de firmas-membro que perdura até hoje. Esse conceito de firmas-membro data de 1974, quando foi criada uma federação de 30 firmas-membro da Touche Ross. Doze anos depois, a Touche Ross tinha 54 firmas nacionais.

Hoje, a Deloitte continua sendo uma rede global de firmas-membro. Em 2016, oito firmas-membro europeias uniram forças como Deloitte North West Europe, agora conhecida como Deloitte North and South Europe. Uma combinação subsequente reuniu as firmas-membro da Deloitte na Austrália, China, Japão, Nova Zelândia, Sudeste Asiático e Taiwan para criar a Deloitte Asia Pacific. A combinação regional mais recente resultou na Deloitte DCE GmbH, com mais de 6.000 profissionais na Alemanha, França, Luxemburgo, Áustria e Europa Central.

Nos negócios da empresa, visitei praticamente todos os países da Europa. Foi uma experiência feliz para um jovem, não apenas por ter adquirido conhecimento de assuntos comerciais do continente, mas também por ter tido a oportunidade de conhecer a vida em centros como Paris, Madri, Sevilha, Roma, Viena na época dos Habsburgos, Berlim, Bruxelas, Antuérpia, Constantinopla, Praga (onde, em certos dias de festa, ocorriam confrontos entre tchecos e alemães, que muitas vezes resultavam em pancadaria e, às vezes, em coisas piores, e eu via com frequência o arquiduque austríaco dirigindo um carrinho de cachorro inglês com um pequeno tigre atrás dele, enquanto estava estacionado com seu regimento naquela cidade), São Petersburgo e Moscou (quando o arquiduque austríaco estava em um carro de guerra com um pequeno tigre). Petersburgo e Moscou (quando o czar estava no trono) e as cidades do Báltico.

-Sir William Plender, sócio da Deloitte, Plender, Griffiths and Company, 1897-1946