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Predicciones de Energía y Recursos para el 2012

Los aspectos que resultarán vitales el año próximo


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El estudio ofrece detalles sobre los aspectos clave que probablemente afectarán el sector de energía y recursos naturales en 2012, incluyendo la volatilidad de los precios de los bienes básicos; las revolucionarias innovaciones en el campo de la nanotecnología; las nuevas tecnologías aplicables a la recuperación de petróleo; el futuro de los servicios de campo en el sector petrolero; y, la creciente importancia que está adquiriendo el consumo de los recursos hídricos por parte de las empresas energéticas – un aspecto que, según el  reporte, se constituirá en uno de los temas de mayor relevancia a ser debatidos durante el curso del año 2012.
“Durante los últimos doce meses, no han sido pocos los temas que se han ventilado sobre los efectos globales que se derivan de los consumos de energía y recursos naturales”, señaló Carl Hughes, Director Global del Área de Energía y Recursos de Deloitte. “Desde el impacto que tuvo la llamada ‘primavera árabe’ en los mercados del petróleo y el progresivo aumento de los precios de los bienes básicos hasta el acalorado debate que ha surgido en torno del futuro de la energía nuclear, los aspectos contemplados son tan ampliamente diversos y comprenden regiones tan geográficamente dispersas que se han constituido, por derecho propio, en la línea temática subyacente del reporte elaborado este año”.
El estudio delinea un total de 10 predicciones que podrían incidir en el desarrollo del sector de la energía y los recursos naturales:

  • Los precios de los metales de tierras raras se mantendrán elevados, pero volátiles. A la fecha, la plata es el commodity que presenta el mejor desempeño anual, habiendo crecido cerca de 30% desde comienzos del año, mientras que el oro le sigue en nivel de desempeño, luego de subir 24.6% desde el mes de enero pasado. Además, el reporte afirma que la demanda de compuestos como el óxido de europio, el óxido de disprosio, el óxido de terbio y el óxido de neodimio, así como de diversos compuestos que comprenden los otros 13 elementos que conforman el grupo de metales de tierras raras, muy probablemente rebasará la oferta de los mismos, al menos entre hoy y el año 2015. Más aún, en la medida en que el suministro continúe siendo apenas suficiente y los requerimientos de las empresas y consumidores por productos cotidianos que demanden el uso de tecnologías limpias mantengan un sólido nivel, los precios de los metales de tierras raras posiblemente seguirán siendo elevados, aunque volátiles, durante un espacio de varios años.
  • Se seguirán presentando escisiones de las grandes multinacionales petroleras. El reporte advierte que, aunque durante los últimos cincuenta años, el modelo de compañías de gas y petróleo verticalmente integradas ha venido imponiéndose sin discusión, permitiendo a aquellas empresas que poseen todas las partes de la cadena de valor controlar la totalidad del espectro de sus actividades, algunas han comenzado a disentir, optando por separar sus operaciones de exploración y producción y administrarlas bajo unidades diferentes. El reporte analiza si esta nueva tendencia tiene sentido y trata de determinar si el modelo de escisiones corporativas habrá de extenderse y prolongarse en el corto plazo.
  • Las más revolucionarias innovaciones en el sector energético provendrán del uso de nanotecnologías. El reporte sugiere que las investigaciones sobre nanotecnología seguirán inalterablemente su curso en el largo plazo, citando a ciertos economistas que predicen que el mercado global para productos de nanotecnología crecerá hasta llegar a un billón (millón de millones) de dólares en los próximos 10 a 15 años. Un mercado de semejante tamaño seguramente traerá implicaciones de consideración para el sector energético: A manera de ejemplo, los paneles solares disponibles en la actualidad podrían caer en la obsolescencia simplemente debido a que la luz solar podrá convertirse en electricidad a través del uso de una sustancia similar a la pintura que podrá aplicarse en aerosol a los techos de las edificaciones beneficiadas. Los investigadores ya han demostrado fehacientemente que los llamados “nanocristales” pueden ser tan efectivos como las más costosas celdas solares, a una fracción del precio de éstas últimas.
  • Los mercados de gas natural disfrutarán de la “era dorada del gas”. De acuerdo con el aludido reporte, el gas se convertirá en el combustible preferido en el mundo, a causa de diversos factores; entre otros, más estrictas regulaciones ambientales; expectativa por disponer de vastas cantidades, a precios muy competitivos; y, la necesidad de contar con fuentes de reserva que permitan garantizar la confiabilidad del suministro de energía derivada de fuentes renovables pero intermitentes, como la eólica y la solar.
  • La “huella hídrica” de las corporaciones se convertirá en el próximo punto de inflexión para las empresas energéticas. Según una encuesta recientemente conducida por las firmas Globescan y Circle of Blue, los temas asociados a los recursos hídricos se constituyeron en la primera y segunda preocupación ambiental de los entrevistados, superando con creces el popular concepto del cambio climático, que apenas ocupó el sexto lugar en la escala de importancia dada por los encuestados a los temas contemplados. El reporte esboza los pasos que las empresas de energía y recursos naturales deberían seguir ahora para asumir el control sobre sus consumos de recursos hídricos.
  • ¿Quién es el propietario del ártico y del mar del sur de China? Las compañías de gas y petróleo siempre han operado a riesgo, pero recientes eventos acaecidos en el mar del sur de China han demostrado cómo los riesgos geopolíticos pueden acarrear enormes problemas para la industria petrolera y gasífera. El reporte sugiere que los riesgos de carácter geopolítico se están convirtiendo literalmente en un estilo de vida para estas compañías. Los aumentos en el consumo y la demanda de recursos naturales han forzado a las compañías inmersas en la búsqueda de nuevas reservas a explorar áreas allende de las fronteras donde las disputas geopolíticas serían inminentes; en específico, las áreas del mar del sur de China y la región ártica. El reporte advierte que, aunque el establecimiento de operaciones en dichas áreas podría acarrear grandes riesgos, la recompensa potencial podría ser inmensa. 
  • Actividades de recuperación de petróleo impulsadas por energía solar. Según el reporte en cuestión, aunque aún se encuentran en sus fases iniciales, las técnicas de recuperación de petróleo mediante energía solar cuentan con el potencial para revolucionar el sector de la recuperación petrolífera asistida, gracias a los bajos costos estimados para la operación de invernaderos y los cómodos precios asociados a la producción de vapor. Se espera que la tecnología demuestre sus mayores bondades en aquellas áreas geográficas donde hay abundancia de luz solar y petróleo crudo pesado.
  • El consumo energético y la gran recesión de 2008 a 2009. El reporte sugiere que el mercado energético ha cambiado a consecuencia de la recesión experimentada entre 2008 y 2009 y el lento crecimiento económico observado desde entonces en diversas partes del planeta. El informe destaca algunas de las conclusiones clave obtenidas en el denominado Deloitte reSources 2011 Study, un estudio a escala nacional conducido por Deloitte Estados Unidos, en conjunción con la firma de investigación de mercados y estrategias Harrison Group, que ofrece información que ayuda a las organizaciones a tomar decisiones y realizar inversiones asociadas al consumo energético. Así mismo, calibra los intereses, percepciones y receptividad de los clientes estadounidenses, a nivel de diversas regiones y demografías, con respecto a las tácticas empleadas para administrar el consumo energético; el uso de tecnologías inteligentes; el desarrollo de vehículos eléctricos; y el manejo del medio ambiente y el cambio climático.
  • El futuro de los servicios de campo en el sector petrolero. A partir de 40 entrevistas realizadas por Deloitte a ejecutivos de compañías petroleras y gasíferas en alta mar, cuyas sedes están repartidas en los cinco continentes y cuyas operaciones abarcan todas las etapas de la cadena de valor, el reporte predice que la complejidad de la cadena de valor para operaciones en alta mar seguirá aumentando sustancialmente durante la próxima década y muy probablemente propiciará una nueva ronda de consolidación en el seno de la industria. Así mismo, el reporte esboza cuatro factores que, según sugiere, habrán de impulsar dicha tendencia.
  • La piratería mar adentro. La piratería ha adquirido un significado totalmente nuevo en el siglo 21. En lugar de esgrimir espadas, capitanear barcos piratas y apropiarse de baúles cargados de monedas de oro, los piratas del nuevo milenio manipulan armas automáticas, atacan desde lanchas de gran velocidad y acosan gigantescos buques tanque. Considerando que cerca del 20% de todos los embarques comerciales del planeta hace tránsito por el Golfo de Adén y el Canal de Suez, la piratería tiene un efecto significativo en las economías mundiales, especialmente las europeas. Por ende, el reporte explica los efectos financieros que tiene la piratería en los balances generales de las empresas mercantes y petroleras.

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