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Accionistas

Los derechos de los accionistas se encuentran regulados en el Código de Comercio y en la Ley 222 de 1995.  Estos derechos son irrenunciables, y consisten en: deliberar y decidir en la Asamblea; derecho a participar en las utilidades sociales; derecho a negociar libremente las acciones; derecho de inspección de los papeles y libros de comercio, y participar en los activos de la sociedad al momento de la liquidación.

Así mismo, se regulan en el Código de Comercio algunos mecanismos de protección de los accionistas como el reparto de utilidades, el derecho de retiro, la acción social de responsabilidad, divulgación de acuerdos entre accionistas, entre otros aspectos.

Para las sociedades que tienen sus títulos inscritos en el Registro Nacional de Valores y Emisores, los accionistas cuentan con mecanismos adicionales de protección, como lo son por ejemplo, las normas de oferta pública e información relevante –Decreto 2555 de 2010-; así como las facultades jurisdiccionales que tiene la Superintendencia Financiera para la protección de los accionistas minoritarios –Ley 446 de 1996-, consideraciones de propuestas de accionistas que representen el 5% de las acciones suscritas por parte de la Junta Directiva, solicitud de auditorías especializadas –Ley 964 de 2005-, entre otros.

1. DERECHOS DE LOS ACCIONISTAS: (ARTÍCULO 379 DEL C DE CO)

En el momento en que una persona adquiere una acción mediante la entrega del aporte correspondiente, adquiere la calidad de accionista de dicha sociedad y con ello los derechos que tal calidad confiere, los cuales  son irrenunciables, estos derechos son: el deliberar y decidir en la Asamblea, derecho a participar en las utilidades sociales; derecho a negociar libremente las acciones; derecho de inspección de los papeles y libros de comercio, y participar en los activos de la sociedad al momento de la liquidación. Veamos:

a) Deliberar y decidir en la Asamblea de Accionistas: Cada acción confiere al accionista el derecho a deliberar y votar para la toma de decisiones en la Asamblea de Accionistas. Es decir que acuden a la Asamblea con voz y voto en las reuniones de la Asamblea de Accionistas.

Ha de recordarse que a cada acción le corresponde un voto. 

b) Participar de las utilidades sociales:

La distribución de las utilidades sociales se hace en proporción a la parte pagada de las acciones que a cada uno le corresponda, salvo que en los estatutos se prevea otra cosa.  En todo caso, se entienden por no escritas las cláusulas de los estatutos sociales que dispongan la privación en la participación de utilidades de algunos asociados.

El pago de los dividendos podrá hacerse en dinero o en acciones liberadas de la sociedad. En este último evento se requiere del voto favorable del 85% de las acciones representadas en la  respectiva reunión.

La asamblea debe determinar la época en la cual se van a pagar los respectivos dividendos, dentro del año siguiente a la fecha en que se decreten.

c) Negociación libre de las acciones salvo que exista derecho de preferencia

Los socios son libres de enajenar sus acciones a la persona que deseen, salvo que en los estatutos se prevea el derecho de preferencia en la negociación de acciones, evento en el cual se deberá ofrecer primero a los demás accionistas de la sociedad, excepto que dichas acciones se encuentren inscritas en Bolsa –evento en el cual el derecho de preferencia se entiende por no escrito-.

El derecho de preferencia  es el que tienen los accionistas de suscribir en toda nueva emisión de acciones, una cantidad proporcional a las que posean a la fecha en que se apruebe el reglamento de colocación de acciones, en el evento en que uno de sus accionistas pretender enajenar todo o parte de su participación accionaria.

En los casos en que los estatutos de una sociedad estipulen el derecho de preferencia en la negociación de acciones, se debe indicar los plazos y las condiciones dentro de los cuales se puede ejercer el derecho de preferencia, so pena de nulidad. Es de aclarar que el precio y la forma de pago se fijan en cada caso en particular. 

d) Inspeccionar los libros y papeles sociales

El derecho de inspección otorga a los asociados la faculta de examinar directamente o por intermedio de un delegado los libros y papeles sociales de la sociedad, con el fin que puedan conocer tanto la situación financiera de la compañía como la forma como los administradores han cumplido su mandato, así mismo busca brindarle a los asociados la oportunidad de intervenir en la gestión de la sociedad, en aquellos asuntos que resultan relevantes.

En las sociedades anónimas este derecho se encuentra restringido, solo puede ejercerse durante los 15 días hábiles que antecedan a la reunión de asamblea, es decir a partir del término de la convocatoria a la respectiva asamblea hasta el día de la reunión.

En todo caso debe tenerse en cuenta que esta facultad no se extiende a los documentos que versan sobre secretos industriales o cuando se trate de datos que de ser divulgados, puedan ser utilizados en detrimento de la sociedad.

e. Participar de los activos sociales al momento de la liquidación

Una vez sea pagado el pasivo externo de la sociedad entre los asociados se debe distribuir los activos sociales restantes de conformidad con su porcentaje de participación, salvo en los casos en que los activos sociales exceda el doble del pasivo inventariado y no cancelado al momento de hacerse la distribución.

2. ALGUNOS MECANISMOS DE PROTECCIÓN:

a. Reparto de utilidades: 

Por lo menos deberá distribuirse el 50% de las utilidades en sociedades diferentes de las anónimas y el 70% en las sociedades anónimas, en el evento en que se quiera distribuir menos del porcentaje señalado se requiere de una mayoría especial para su aprobación correspondiente al 78% de las acciones o cuotas de interés representadas en la reunión.

b. Derecho de retiro: 

El derecho de retiro busca que frente a unas específicas determinaciones de gran trascendencia que eventualmente puedan afectar los intereses de los accionistas, los socios ausentes o disidentes tienen la posibilidad de separarse anticipadamente de la sociedad, con el consiguiente reembolso de su aporte.

El derecho de retiro procede cuando la transformación, fusión o escisión impongan a los socios una mayor responsabilidad o impliquen una desmejora de sus derechos patrimoniales (disminución del porcentaje de participación, disminución del valor patrimonial de la acción y limitación o disminución del valor patrimonial de la acción), o cuando la sociedad va a realizar una cancelación voluntaria de la inscripción de sus acciones en el Registro Nacional de Valores y Emisores.

El derecho de retiro solo puede ser ejercido por los socios ausentes o disidentes de la respectiva reunión, dentro de los 8 días siguientes a la fecha en la cual se adoptó la respectiva decisión.

c. Acción social de responsabilidad: 

La acción social de responsabilidad, es una acción o actuación dirigida contra el administrador o administradores que con su cuya conducta violatoria de la  ley y/o  los estatutos sociales han causado un perjuicio a la sociedad, a los socios y/o a terceros

La acción social de responsabilidad contra los administradores corresponde a la compañía, previa decisión de la asamblea general, que podrá ser adoptada aunque no conste en el orden del día. En este caso, la convocatoria podrá realizarse por un número de socios que represente por lo menos el veinte por ciento de las acciones en que se halle dividido el capital social.

La decisión se tomará por la mitad más una de las acciones representadas en la reunión e implicará la remoción del administrador.

Sin embargo, en el evento en que una vez adoptada la decisión por la asamblea no se inicie acción social de responsabilidad dentro de los tres meses siguientes, ésta podrá ser ejercida por cualquier administrador, el revisor fiscal o por cualquiera de los socios en interés de la sociedad. En este caso los acreedores que representen por lo menos el cincuenta por ciento del pasivo externo de la sociedad, podrán ejercer la acción social siempre y cuando el patrimonio de la sociedad no sea suficiente para satisfacer sus créditos.

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